L‘énergie géothermique, c’est quoi?

énergie géothermiqueL’énergie géothermique est l’énergie issue de l’énergie de la Terre, qui est convertie en chaleur, une énergie propre et renouvelable. On peut exploiter l’énergie géothermique à partir du sol, ou de l’eau chaude et des roches chaudes qui se trouvent à plusieurs kilomètres sous la surface, et même encore plus profondément, à partir de l’extrême chaleur dégagée par le magma. Cette chaleur peut être utilisée pour chauffer ou refroidir des bâtiments, ou dans des procédés de production. Cette technologie est particulièrement intéressante à exploiter dans les pays d’Europe du Nord, où la moitié de la consommation énergétique est utilisée pour le chauffage et la climatisation.

Applications de l’énergie géothermique

La technique la plus connue est la pompe à chaleur couplée au sol. Une pompe à chaleur ‘propulse’ la chaleur du sol (env. 12°C) à une température plus élevée (35-45°C) pour chauffer un bâtiment par exemple. Il existe des systèmes ouverts qui fonctionnent avec les nappes phréatiques , et des systèmes fermés fonctionnant avec un réseau souterrain.

Lors d’un stockage d’énergie souterrain, le sol est utilisé comme thermos pour, en fonction de la saison, conserver à long terme la chaleur ou le froid. Cette énergie thermique peut alors être utilisée lorsque le besoin s’en fait sentir.

Des échangeurs d’air chaud également appelés “puits canadiens” sont des conduits en béton ou en plastique (égouttage) placés dans le sol à quelques mètres de profondeur. Ce système est ensuite couplé à l’installation de ventilation d’un bâtiment; avec pour conséquence un préchauffage de l’air froid extérieur durant la période hivernale, et un refroidissement préalable de l’air de ventilation en été.

Pourquoi l’énergie géothermique?

L’énergie géothermique a de nombreuses applications et réduit de manière significative la consommation d’électricité, de mazout ou de gaz naturel. Le pourcentage d’énergie qui peut être couvert par l’énergie géothermique dépend grandement de son application, de la taille du système, de la taille du bâtiment, de la nature du système de transfert de la chaleur et même du nombre de personnes présentes dans le bâtiment.

En général, le temps de retour sur investissement d’un système d’énergie géothermique est d’environ 1/3 de sa durée de vie, si l’on n’inclut pas les avantages fiscaux et primes gouvernementales.

Cette technologie dépend des saisons et peut potentiellement réduire les émissions de COde 80% (climatisation) et 50% (chauffage) par rapport aux technologies conventionnelles.

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